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La seguridad de los niños en la carretera

¿Por qué deben los niños viajar en asiento protector?

El uso del asiento protector y del cinturón de seguridad ayuda a salvar vidas y previene la incapacitación o mutilación

  • Por Redacción de Por Dentro
  • 20 DIC. 2019 - 10:18 AM
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Los asientos protectores están diseñados para reducir el riesgo de expulsión durante un choque. (Shutterstock)
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Luego de un accidente fatal ocurrido en la mañana de hoy viernes, que, hasta el momento, ha dejado el saldo de dos menores fallecidos y otra gravemente herida, se enfatiza la necesidad de educar a los ciudadanos sobre la importancia del uso correcto del asiento protector en los menores que transiten en vehículos de motor en la isla. Esta continúa siendo una necesidad urgente para salvaguardar la seguridad y la vida de los más pequeños y vulnerables.

Los menores fallecidos, una niña de seis años, que murió en el acto; y un niño de siete años, que falleció en el Centro Médico de Río Piedras, salieron expulsados del vehículo en el que transitaban porque no estaban amarrados a asientos protectores. Otra niña de ocho años permanece recluida en ese hospital, mientras que la madre de los menores, una joven de 24 años, falleció esta tarde. 

“La seguridad de un menor en un automóvil depende esencialmente del uso correcto del asiento protector en la parte trasera del vehículo”, han explicado miembros del Programa de Emergencias Médicas Pediátricas del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y residentes de pediatría, al añadir que el 60% de los conductores que utiliza estos asientos para transportar niños en Puerto Rico lo hace incorrectamente.

Los asientos protectores están diseñados para reducir el riesgo de expulsión durante un choque. Su instalación inadecuada aumenta el riesgo de movimiento excesivo del niño en el evento de un choque, incrementando así su riesgo de sufrir daños”, explicó la doctora Milagros Martín, directora del Programa de Emergencias Médicas Pediátricas del RCM.

Por su parte, Darinell y Darissa Castellano, hermanas y propietarias de la tienda USA Baby, ubicada en la Avenida Chardón, en Hato Rey, y dedicada a la venta de este tipo de artículo en la isla, coincidieron en la necesidad de educar a los padres y a los cuidadores sobre este tema.

Seguridad, ante todo

Los datos de la Comisión para la Seguridad en el Tránsito deben convertirse un una señal de alerta:

  • El 35% de las fatalidades en las carreteras responde a que el perjudicado no tenía puesto el cinturón de seguridad, siendo los más afectados las personas entre 16 y 34 años.
  • Una de cada tres muertes en las carreteras está relacionada al no uso del cinturón de seguridad.
  • Cada 35.2 minutos alguien es lesionado en un accidente automovilístico.

Las hermanas Castellano enfatizaron que, más que los aspectos económicos o estéticos, es la seguridad del niño el elemento determinante al momento de adquirir un asiento protector. Agregaron que, con el acceso a Internet, muchas familias buscan productos en el mercado exterior y “se enamoran” de ciertos modelos que pueden comprar y recibir sin restricciones en la isla. Sin embargo, adviertieron que “es mejor comprar un car seat que cumpla con las especificaciones de los vehículos que se venden en la isla y que llegan a través del mercado de Estados Unidos, pues las reglas de Canadá, Europa o Asia no son necesariamente las que aplican a nuestro mercado”. Añadieron que los manufactureros ofrecen numerosas opciones en términos de diseños y costos, las cuales están disponibles localmente y que hacen más accesible la compra de un asiento protector apropiado para cada etapa de vida del niño.

“Un asiento de seguridad orientado hacia atrás es el mejor asiento para los bebés y los niños pequeños hasta que hayan alcanzado el peso o la estatura máximos de su asiento de seguridad. Luego, deben usar un asiento de seguridad orientado hacia adelante con un arnés todo el tiempo que sea posible, hasta el máximo peso o estatura permitidos por el fabricante del asiento de seguridad”, destacó un comunicado del RCM, mientras recalcó que “todos los niños cuyo peso o estatura estén por encima del límite de sus asientos orientados hacia adelante, deben utilizar una silla elevadora o booster con el cinturón hasta que el cinturón de seguridad del automóvil les quede bien, lo que suele suceder cuando el niño tiene una estatura de 4’9”, entre los 8 y 12 años”.

Cuando los niños tienen la edad y el tamaño suficientes para que el cinturón de seguridad del auto los sujete correctamente, deben usarlo siempre para una protección óptima.

Qué asiento protector usar

De acuerdo con la Administración de Compensaciones por Accidentes de Automóviles (ACAA), puede tomar hasta 9 años para que un niño sea lo suficientemente grande para utilizar el cinturón de seguridad (4’9” de altura y entre 80 y 100 libras). Hasta tanto los niños no alcancen esa altura y ese peso, necesitan utilizar asientos protectores o asientos elevados (booster seats). A continuación, las recomendaciones:

Asiento para bebés e infantes

Edad: niños de 0 - 12 meses

Peso: 0 - 20 libras

Deben viajar mirando hacia atrás en el asiento protector, con el cinturón sujetador bien abrochado, en el asiento trasero del auto.

Asiento de posición convertible

Edad: niños de 1 - 4 años

Peso: 20 - 40 libras

Cuando el niño ha crecido y necesite más espacio, el asiento protector se posiciona en el asiento trasero, mirando hacia delante.

Asiento elevado (booster seat)

Edad: niños de 4 - 8 años

Peso: 40 - 80 libras

Se usa anclándolo, nunca suelto sobre el asiento trasero, para ayudar a que el cinturón de seguridad del auto ajuste cómodamente el hombro y la cintura del niño.

Cinturón de seguridad

Edad: niños de 9 años en adelante o estatura de 4’9”

Peso: 80 libras o más

El niño debe ser lo suficientemente alto para ir sentado sin encorvarse, que pueda doblar las rodillas al borde del asiento y apoyar los pies en el suelo.

Asiento del pasajero delantero

Edad: niños de 12 años en adelante.

La multa por no usar el cinturón de seguridad es de $100. Recuerda que usar el cinturón ayuda a salvar vidas, además de prevenir que la persona quede incapacitada o mutilada.

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