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Alerta preventiva

Algunos datos sobre el cáncer de hígado

Con el anuncio, durante la mañana de hoy, del padecimiento de cáncer de hígado del veterano locutor Billy Fourquet, se ofrecen algunos detalles de la enfermedad que pudieran levantar la voz de alerta para otras personas

  • Por Redacción de Por Dentro
  • 10 ABR. 2018 - 12:38 PM
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Billy Fourquet (Archivo de GFRMedia)
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De acuerdo al boletín de Incidencia y Mortalidad de Cáncer en Puerto Rico 2008-2012, el cáncer es la primera causa de muerte en Puerto Rico y es responsable de alrededor de 5,000 muertes cada año. Según este resumen, en el año 2012, se estima que 15,219 puertorriqueños desarrollaron algún tipo de cáncer. Las estadísticas más recientes disponibles en este informe colocan al cáncer de hígado como el séptimo de incidencia entre los hombres, mientras que es la cuarta causa de muerte por cáncer entre los hombres y la quinta entre las mujeres.

Para reducir tu riesgo de tener este tipo de cáncer, existen varios pasos que puedes tomar. Estos incluyen: la vacunación contra la hepatitis B, hacerse pruebas de detección de la hepatitis C y evitar el consumo excesivo de alcohol.

¿Qué causa el cáncer de hígado?

Los CDC establecen que muchos casos de cáncer de hígado se relacionan con los virus de la hepatitis B o de la hepatitis C y lo más alarmante es que muchas no saben que tienen el virus. Además, otros comportamientos y afecciones que aumentan el riesgo de tener cáncer de hígado son:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Cirrosis (cicatrización del hígado, la cual también puede ser causada por la hepatitis y el consumo de alcohol)
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Tener hemocromatosis, una afección en la que el cuerpo absorbe y almacena más hierro del que necesita
  • Consumir alimentos que tienen aflatoxina (un hongo que puede crecer en productos como los granos y las nueces que no se almacenan adecuadamente)

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de hígado?

En sus etapas iniciales, el cáncer de hígado puede no tener síntomas que puedan verse o sentirse. Sin embargo, a medida que el cáncer se multiplica y crece, las personas pueden notar uno o más de estos síntomas comunes:

  • Malestar en la parte superior del abdomen en el lado derecho
  • Abdomen hinchado
  • Un bulto duro en el lado derecho justo debajo de la caja torácica
  • Dolor cerca del omóplato derecho o en la espalda
  • Ictericia (color amarillento en la piel y el blanco de los ojos)
  • Moretones frecuentes o hemorragia
  • Cansancio inusual
  • Náuseas y vómitos
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso sin causa conocida

Recuerda que estos síntomas también pueden ser causados por otras enfermedades y condiciones. Si tienes cualquiera de estos síntomas, habla con tu médico.

Diagnóstico

Para diagnosticar este tipo de cáncer, el médico preguntará sobre tus antecedentes médicos y familiares. También hará un examen físico y hará otras pruebas como: estudios por imágenes, pruebas de laboratorio y otros procedimientos.

Tratamiento

La Sociedad Americana del Cáncer explica que hay diferentes tratamientos para el cáncer de hígado. Dependiendo del caso, los médicos pueden usar uno o una combinación de estos:

  • Cirugía (hepatectomía parcial o trasplante hepático)
  • Ablación del tumor (un procedimiento mediante el cual se destruye el tumor del hígado sin extirparlo en pacientes que tienen pocos tumores pequeños o cuando la cirugía no es una buena opción de tratamiento)
  • Embolización del tumor (procedimiento en el que se inyectan sustancias para tratar de bloquear o reducir el flujo de sangre a las células cancerosas en el hígado)
  • Radioterapia
  • Terapia dirigida
  • Inmunoterapia
  • Quimioterapia

El equipo médico establecerá un plan de tratamiento dependiendo de diversos factores como: la edad y la expectativa de vida, otros problemas de salud, el estadio del cáncer, si se puede operar o no, la probabilidad de que ese tratamiento cure el cáncer y el nivel de tolerancia a los efectos secundarios del tratamiento.

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