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Atragantamiento: Cómo actuar a tiempo para evitar una muerte por asfixia en minutos

La muerte por atragantamiento no es algo común y es perfectamente evitable si se conoce la mencionada maniobra

  • Por El País / GDA
  • 06 FEB. 2020 - 07:00 AM
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La persona que se está atragantando, por lo general, lo primero que hace es llevarse las manos al cuello por reflejo. (Pixabay)
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"En menos de 24 horas nos tocó asistir dos casos de personas que se atragantaron con comida. A pesar de la rapidez de la emergencia móvil los pacientes fallecieron. En ambos casos los familiares no supieron realizar la maniobra de Heimlich ". Esto tuiteó el doctor de emergencias Guillermo Laurnaga el fin de semana del 25 de enero.

La muerte por atragantamiento no es algo común y es perfectamente evitable si se conoce la mencionada maniobra. Por eso es que el emergencista Blauco Rodríguez, Jefe del Servicio de Emergencia del Hospital Departamental de Canelones, recalcó que lo primero que hay que hacer si se quiere evitar este problema es educar en la prevención.

Por ejemplo, no hablar con la boca llena no es solo cuestión de educación, puede ser cuestión de vida o muerte. "La obstrucción de la vía aérea es la causa por la cual una persona se muere más rápidamente, más que por un sangrado arterial agudo, lo que a una persona le puede parecer mucho más grave", señaló Rodríguez.

¿Por qué no hablar y comer al mismo tiempo? La boca se separa en dos sectores: uno que va hacia la vía respiratoria (laringe, tráquea) y luego otro hacia el esófago. Hay una tapita, llamada epiglotis, que es la que permite, junto con las cuerdas vocales, el proceso de la fonación. Cuando uno habla, esa tapita se levanta para que pase el aire que llega a las cuerdas vocales, las tensa y se produce el habla.

"Cuando vamos a comer esa tapita se baja, tapa el sector de las cuerdas vocales y la comida va hacia el esófago. Si uno está hablando, esa tapita se está moviendo. Entonces si uno está comiendo, masticando, tragando y hablando, un pequeño sector del bolo alimenticio se puede ir hacia donde no debe, el aparato respiratorio", explicó el especialista.

Si el trozo es pequeño, se puede sacar con una fibrobroncospía –colocación de un tubo–, pero si es muy grande y queda trancado en ese sector, impidiendo que pase el aire, la persona muere de asfixia porque no puede generar una ventilación.

El ABC de la asistencia de pacientes en emergencia

Los profesionales de emergencias manejan un sistema internacional de nemotecnia para la atención de pacientes graves: el ABCDE. La A corresponde a la vía aérea. "Lo primero que nos fijamos es si la persona tiene su vía aérea permeable. Cuando una persona está inconsciente, la causa más frecuente de obstrucción de la vía aérea es la propia base de la lengua que cae hacia atrás y obstruye el lugar común entre la vía aérea y la digestiva. Entonces no permite que pase el aire. Si no hay lesión cervical, se resuelve muy fácilmente generando una extensión de la columna y una elevación del mentón", detalló el doctor Blauco Rodríguez. La B refiere a la ventilación, en que hay que ver si la persona tiene una expansibilidad toráxica en cada movimiento respiratorio. La C tiene que ver con la circulación y se trata de comprobar si la persona está en un paro cardiorrespiratorio, si tiene pulso y si presenta algún sangrado externo visible. "Lo que hay que hacer si vemos un sangrado es tomar algo para taparlo enseguida, hacer una compresión", apuntó. Las D y E están más dirigidas al microclima de la salud. Lo más importante para el ciudadano común es conocer el ABC.

Qué hacer

Ante un episodio de atragantamiento lo que se debe hacer es una maniobra que aumente la presión intratorácica porque, si hay un cuerpo extraño, esa presión puede expulsarlo hacia afuera. Si la persona que se atraganta está acompañada, se recomienda que quien está con ella practique la maniobra de Heimlich .

"La persona que se está atragantando, por lo general, lo primero que hace es llevarse las manos al cuello por reflejo. La otra persona se debe poner por atrás, abrazarla con las dos manos, juntar una mano con el puño cerrado y con la otra empujar lo que vendría a ser la boca del estómago o el sector bien debajo del esternón. Aprieta desde adelante hacia atrás, de abajo hacia arriba, para aumentar la presión dentro del tórax para que la persona expulse el cuerpo extraño", explicó Rodríguez. 

Hay que intentarlo una y otra vez hasta que ocurra. Si no sale el objeto, en poco tiempo la persona va a perder el conocimiento porque al primer órgano al que no le llega el oxígeno es el cerebro. "Ahí ya estaríamos en un grado evolucionado y se le podría generar aumentos fuertes de la presión en ese sector para tratar de sacar el objeto o, ya que está inconsciente, abrirle la boca e intentar sacarlo con algo", agregó el especialista.

Si el que se atraganta es un niño, lo que se hace es pegarle en el tórax con la palma de la mano para aumentar la presión y que el cuerpo salga despedido.  Si uno está solo, hay que hacer algo para generar un aumento de la presión intratorácica. Lo más común es buscar una mesa que esté a la altura del sector abdominal, de la boca del estómago, tomar un poco de carrera, impulsarse y apretar ese sector del cuerpo contra el borde de la mesa.

Un dato a tener en cuenta es que el atragantamiento es más frecuente en los dos extremos de la vida . "En el niño porque no es consciente exactamente del proceso de deglución y si le dan algo muy grande para comer puede tener un proceso de asfixia. Y en el adulto mayor porque, por pérdida de la musculatura para generar la masticación o por pérdida de piezas dentarias, se le dificulta el proceso de desmenuzamiento de los alimentos", apuntó Rodríguez. 

"La emergencia médica por excelencia es el paro cardiorrespiratorio. No hay nada más grave que eso porque en pocos minutos lleva a la muerte", señaló el doctor Blauco Rodríguez. Fundamentalmente, hay dos maniobras para revertirlo con nivel de evidencia 1 A, que es el nivel máximo en ciencia y medicina. La primera es el masaje cardíaco externo y la segunda la desfibrilación precoz . Esta última se puede hacer con un desfibrilador externo automático (DEA ).

"Son maniobras que puede hacer cualquier persona que haya hecho un curso: saber diagnosticar un paro, saber hacer el masaje cardíaco y saber usar un DEA que, al ser automático, funciona solo", destacó el médico. Recordó que existe una ley sobre el uso del DEA, que establece que los lugares de trabajo con más de determinada cantidad de funcionarios deben tener un DEA y un porcentaje de sus funcionarios formado para su utilización.

Para Rodríguez es fundamental que toda la población esté educada en la prevención y conozca técnicas de primeros auxilios. "Me atrevería a decir que es algo que debería enseñarse masivamente, en centros de enseñanza de todos los niveles, y en lugares de trabajo públicos y privados porque la persona que puede salvarnos la vida es la que tenemos al lado", destacó. Añadió que "los medios de comunicación, en todas sus formas, también tienen un rol fundamental informando a toda la población sobre estos temas".

Queda claro que el factor tiempo es fundamental a la hora de asistir a una persona atragantada. "Una persona se muere tanto más rápido por asfixia que por una arteria lesionada. Es decir, no se va a morir seguro por la lesión de la arteria, pero sí se va a morir si tiene la vía aérea obstruida", subrayó Rodríguez.

Por eso es clave conocer las maniobras de primeros auxilios teniendo en cuenta lo que hoy tardan las emergencias móviles en llegar al lugar del llamado, sea porque está alejado de un centro poblado o porque hoy el tránsito está mucho más congestionado que en otras épocas. 

"O hacemos la maniobra nosotros o la persona literalmente estará muerta. Será por muerte cerebral. El corazón sigue bombeando, pero bombea sangre sin oxígeno. A los tres, cuatro, cinco minutos ya hay muerte de neuronas y es irreversible. Por definición, una persona está muerta cuando tiene muerte encefálica, aunque siga teniendo pulso", detalló el médico.

Si la víctima es adulto o niño

  1. Párate detrás de él.
  2. Coloca un puño justo por encima del ombligo de la persona y debajo de las costillas, con el pulgar contra el abdomen.
  3. Cubre el puño con la otra mano y presiona hacia adentro y hacia arriba del abdomen con la fuerza suficiente para despegar los pies de la víctima del suelo.
  4. Si es un niño, no presiones con tanta fuerza como para levantarlo del suelo.

Si la víctima es un bebé

Si se trata de un lactante (menor de dos años), ponlo sobre tu brazo boca abajo, usando el muslo como apoyo. Sostén el pecho del pequeño con la mano y la mandíbula o los dedos, manteniendo la cabeza más abajo que el resto del cuerpo. Da cinco golpes fuertes y rápidos entre los omóplatos, con la base de la palma de la otra mano.

Si la víctima está inconsciente

  1. Colócate sobre las piernas de la persona y ubica las palmas de la mano entre las costillas y el ombligo, poniendo una mano sobre la otra y ejerce presión con el peso de su cuerpo.
  2. Cuando el objeto es desalojado y la víctima respira, solicita atención médica.

Si la víctima está embarazada

Si no es posible abrazarla, ejerce presiones en la mitad del esternón desde detrás de la víctima. Si las presiones no expulsan el objeto, apoya el pecho de la mujer con una mano y dele golpes en la espalda con la otra mano.

Si la persona está sola

Sentarse y doblar el cuerpo de manera que las piernas presionen el estómago. O presionar el vientre contra el respaldo de una silla o el borde de una mesa.

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