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Se deben a homicidios, siniestros viales y suicidios

La mitad de todas las muertes de los jóvenes en las Américas se pueden prevenir

Un nuevo informe de la OPS examina la salud de los jóvenes en la región y hace recomendaciones sobre cómo se puede mejorar y salvar vidas

  • Por Redacción de Por Dentro
  • 08 MAR. 2019 - 1:00 PM
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A pesar de ser una gran prioridad demográfica, las tasas de mortalidad juvenil se han reducido ligeramente entre 2000 y 2015. (Shutterstock)
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La mitad de todas las muertes de jóvenes de entre 10 y 24 años en las Américas se deben a homicidios, siniestros viales y suicidios, todos los cuales se pueden prevenir, revela un nuevo informe lanzado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El informe, La salud de los adolescentes y jóvenes en la Región de las Américas: la aplicación de la estrategia regional y el plan de acción regionales sobre la salud de los adolescentes y jóvenes 2010-2018, presenta y analiza los últimos datos disponibles relacionados con la salud de los jóvenes en 48 países y territorios. Incluye información sobre las causas de muerte y enfermedad, la salud sexual y reproductiva, el uso de sustancias, la nutrición y los niveles de actividad física.

"Si bien se han hecho progresos en toda la región para garantizar un mayor acceso a servicios de salud, muchas de las intervenciones para evitar que los jóvenes mueran antes de su tiempo están fuera del sector salud", dijo la doctora Carissa F. Etienne, directora de la OPS.

"Debemos aumentar los esfuerzos en todos los sectores para garantizar que los jóvenes no solo sobrevivan, sino que también prosperen", agregó.

Alrededor de 237 millones de jóvenes de 10 a 24 años viven en las Américas, lo que representa una cuarta parte de la población de la región. Sin embargo, a pesar de ser una gran prioridad demográfica, las tasas de mortalidad juvenil se han reducido ligeramente entre 2000 y 2015.

El informe resume seis recomendaciones sobre cómo mejorar la salud de los jóvenes. Estas incluyen:

  1. Asegurar que los programas de salud para adolescentes y jóvenes estén bien financiados e involucren a otros sectores además de salud.
  2. Fomentar sistemas de salud que respondan a sus necesidades; el uso de enfoques basados en la evidencia dirigidos a grupos vulnerables.
  3. Implementar programas de monitoreo y evaluación para que generar mejoras continuas.
  4. Desarrollo de capacidades para quienes trabajan con jóvenes.
  5. Empoderar e involucrar a los jóvenes como agentes de cambio.

Principales causas de muerte y enfermedad

Las tres principales causas de muerte entre los jóvenes en las Américas se pueden prevenir. El homicidio es el principal asesino, que representa el 24% de la mortalidad, seguido de las muertes en el tránsito con el 20% y el suicidio con el 7%.

El informe muestra que un número significativo de jóvenes en la Región sigue sufriendo de mala salud, con grupos más vulnerables como los indígenas, los afrodescendientes, la población LGBTQ y los jóvenes migrantes que se ven particularmente afectados.

"Los países deben actuar para que todos los jóvenes, incluidos los más vulnerables, tengan acceso a los servicios de salud que necesitan, sin que nadie se quede atrás", señaló la doctora Sonja Caffe, asesora regional sobre salud de los adolescentes en la OPS. "Un joven más saludable hoy será en un adulto más saludable en el futuro", agregó.

Tasas de mortalidad más altas para hombres que para mujeres

El 80% de las 230,000 muertes por año de jóvenes en la región ocurren entre hombres, incluyendo nueve de cada diez muertes por homicidio, cuatro de cada cinco muertes en el tránsito y tres de cada cuatro suicidios.

Las tasas de homicidios en hombres jóvenes de 10 a 24 años oscilaron entre 3 por 100,000 en Honduras y 121.3 por 100,000 en las Bahamas en 2013-2014. Para las mujeres, las tasas variaron de 0.2 por 100,000 en Honduras a 21.1 en San Vicente y las Granadinas.

"Es importante reconocer que las tasas más altas de mortalidad entre los hombres jóvenes se deben, en parte, a la presión que enfrentan para cumplir con las normas de género, las que pueden contribuir a comportamientos dañinos como la agresión y la toma de riesgos", indicó Caffe.

"Por eso es tan importante que Salud trabaje con las familias, las escuelas y las comunidades, a fin de abordar las normas sociales que afectan la salud física y mental".

Las tasas de suicidio también continúan aumentando en toda la región. Mientras más mujeres jóvenes intentan suicidarse, más hombres jóvenes mueren a causa de ello. Las tasas de suicidio entre mujeres de 10 a 24 años oscilaron entre 0.7 por 100,000 en Puerto Rico y 19.4 por 100,000 en la Guayana Francesa en 2013-2014. Para los hombres, las tasas varían de 1.6 por 100,000 en Honduras a 51.6 por 100,000 en la Guayana Francesa.

La segunda tasa de embarazo adolescente más alta del mundo

América Latina y el Caribe tiene la segunda tasa más alta de embarazos en adolescentes en el mundo, con un estimado de 66.5 nacimientos por cada 1,000 niñas de 15 a 19 años para el período 2010-2015, en comparación con un promedio mundial de 46 nacimientos por cada 1,000 niñas.

Si bien el número total de niños por mujer adulta ha disminuido en América Latina y el Caribe en los últimos 30 años, las tasas de embarazo en adolescentes apenas se han reducido. América Latina y el Caribe también es la única región que experimenta una tendencia al alza en los embarazos de adolescentes entre las niñas menores de 15 años. Sin embargo, algunos países están comenzando a ver descensos más rápidos en sus tasas de embarazadas adolescentes.

La mortalidad materna fue la cuarta causa de muerte entre las mujeres de 10 a 24 años en las Américas durante el período 2010-2014, debido a complicaciones en el embarazo y el parto en adolescentes.

En números

Más de 45,000 jóvenes de 15 a 24 años mueren por homicidio cada año en las Américas. Si bien existen variaciones entre países, el 60 al 70% de éstas involucran armas de fuego.

Alrededor de 30,000 jóvenes de 15 a 24 años mueren cada año en el tránsito en las Américas. Los conductores adolescentes nuevos tienen hasta 10 veces más probabilidades de tener siniestros que los adultos.
Alrededor de 12,000 jóvenes de 15 a 24 años mueren cada año por suicidio en las Américas.

Las adolescentes con educación primaria o menos tienen hasta cuatro veces más probabilidades de iniciar la maternidad que las niñas con educación secundaria o superior.

• El porcentaje de consumidores de tabaco entre los adolescentes de 13 a 17 años en las Américas varía de 1.9% en Canadá a 28.7% en Jamaica.

• En 21 países con datos, 10 a 20% de los estudiantes indicaron que a veces pasaban hambre porque no había suficiente comida en el hogar.

• La tasa de alfabetización de los jóvenes de 15 a 24 años en las Américas supera el 98%. Sin embargo, los jóvenes matriculados en la escuela secundaria varían entre 60 y 80% y, en algunos países, por debajo del 50%.

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