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Ocurriría en los próximos 50 años

Unos 1,000 millones de personas estarán expuestas a enfermedades como el dengue

Un equipo de investigadires estudió lo que sucedería si los dos mosquitos portadores de enfermedades más comunes se movieran de zona geográfica a medida que la temperatura vaya cambiando

  • Por El Mercurio / GDA
  • 01 ABR. 2019 - 1:00 PM
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El riesgo de transmisión de enfermedades por estos mosquitos es un problema grave. (Shutterstock)
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Debido al calentamiento global, hasta mil millones de personas podrían estar expuestas a los mosquitos portadores de enfermedades como dengue, zika y chikungunya, a finales de siglo. Así lo advierte un estudio de la Universidad de Georgetown, Estados Unidos, a partir de los cambios de temperatura en el planeta.

"El cambio climático es la mayor y más completa amenaza a la seguridad sanitaria mundial. Los mosquitos son solo una parte del desafío, pero después del brote de zika en Brasil, en 2015, estamos especialmente preocupados por lo que viene después", dice el biólogo Colin Carlson, coautor principal de este nuevo trabajo.

El equipo de Carlson estudió lo que sucedería si los dos mosquitos portadores de enfermedades más comunes (Aedes aegypti y Aedes albopictus) se movieran de zona geográfica a medida que la temperatura vaya cambiando.

Lo que pronostican es que, con el calentamiento global, casi toda la población mundial podría estar expuesta en algún momento, en los próximos 50 años, a estos mosquitos: a medida que la temperatura aumenta, se eleva el riesgo de transmisiones durante todo el año en los trópicos, y riesgos estacionales en casi todas partes. También se prevé una mayor intensidad de las infecciones.

"Estas enfermedades, que pensamos que son estrictamente tropicales, han aparecido ya en áreas con climas adecuados, porque los humanos son muy buenos para mover tanto insectos como sus patógenos alrededor del mundo", explica Sadie Ryan, de la Universidad de Florida y coautor del estudio.

"El riesgo de transmisión de enfermedades es un problema grave, incluso en las próximas décadas. Lugares como Europa, América del Norte y grandes elevaciones en los trópicos, que solían ser demasiado fríos para los virus, se enfrentarán a nuevas enfermedades como el dengue", añade Carlson.

Un cambio climático más severo produciría una exposición proporcionalmente peor de la población al mosquito Aedes aegypti. Pero en las zonas con el peor aumento del clima, incluyendo África occidental y el sudeste asiático, se esperan reducciones importantes de Aedes albopictus.

"Esto puede sonar como una buena noticia, pero no lo es. Cualquier escenario en el que una región se calienta demasiado es uno en el que tenemos amenazas diferentes, pero igualmente graves en otras áreas de la salud".

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